A História do Concreto

Concreto é um material de construção feito pelo homem que se assemelha a uma pedra. Combinando cimento, agregado graúdo e água obtém-se o concreto. A água permite a fixação e união dos materiais. Diferentes misturas são adicionadas para que o concreto obtenha específicas características. O concreto é geralmente reforçado com o uso de barras de aço, antes de ser lançado nos moldes. De forma interessante, a história do concreto tem as primeiras evidências em Roma, a aproximadamente 2000 anos atrás. Concreto era essencialmente utilizado em aquedutos e estradas em Roma.

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Diz-se que os romanos usavam uma matéria prima especial para seus concretos. Tal mistura consistia de cascalho e areia grossa misturados com cal quente e água, e, às vezes, até mesmo sangue de animal. Para reduzir retrações, eles utilizavam cabelo de cavalo. Evidências históricas constatam que sírios e babilônios usavam argila como material ligante. Mesmo os Egípcios antigos são conhecidos por utilizar cal e cimento para o concreto. Argamassa de cal e cimento também foram usadas nas construções das pirâmides mundialmente aclamadas.

Contudo, Romanos são conhecidos por terem feito amplo uso de concreto para construir estradas. É interessante notar que eles construíram aproximadamente 5.300 milhas de estradas utilizando concreto. Concreto é um material de construção muito resistente. Evidências históricas também apontam que Romanos usavam pozolana, gordura animal, leite e sangue como aditivos em construções de concreto.

O primeiro fato registrado aponta para o ano 1756, quando John Smeaton fez concreto misturando agregado graúdo e cimento. Em 1793, ele construiu o Eddystone Lighthouse in Cornwall (Inglaterra) com o uso de cimento hidráulico. Outro grande desenvolvimento aconteceu no ano 1824. O inventor inglês Joseph Aspdin desenvolveu o cimento portlant. Ele fez concreto queimando giz com terra e finalmente argila, em um forno até que o dióxido de carbono evaporasse, resultando em um forte cimento.

Foi na Alemanha que o primeiro teste sistemático de concreto aconteceu em 1836. O teste media a resistência à tração e à compressão do concreto. Outro importante ingrediente do concreto é agregado e isso inclui areia, brita, argila, cascalho, escolha e xisto. Concreto que faz uso de aço/metal é um concreto reforçado ou concreto armado. Foi Joseph Monier quem inventou o primeiro concreto armado em 1849. Ele foi quem quem fez cubas e tubos de concreto armado com o uso de aço. O concreto armado, portanto, combina a capacidade à tração do metal e à compressão do concreto para suportar elevadas cargas. Ele recebeu a patente por essa invenção em 1867.

Em 1886, o primeiro forno rotatório foi introduzido na Inglaterra e tornou constante a produção de cimento. Em 1981, George Bartholomew fez a primeira rua em concreto em Ohio, USA. Por volta de 1920, concreto foi largamente utilizado em construções de estradas e construções. Foi em 1936 que as barragens de concreto Hoover e Grand Cooley foram construídas.

Concreto, desde a idade moderna, é um caminho sem volta. Conhecido como o mais resistente material de construção, o concreto encontrou maior emprego em represas, rodovias, prédios, entre outros diferentes tipos de edificações e construções.

Traduzido por: Laio Guimarães – Bolsista do PET Civil UFC

Texto Original em Inglês:

Concrete is a manmade building material that looks like stone. Combining cement with aggregate and sufficient water makes concrete. Water allows it to set and bind the materials together. Different mixtures are added to meet specific requirements. Concrete is normally reinforced with the use of rods or steel mesh before it is poured into moulds. Interestingly, the history of concrete finds evidence in Rome some 2000 years back. Concrete was essentially used in aqueducts and roadway construction in Rome.

It is said that the Romans used a primal mix for their concrete. It consisted of small gravel and coarse sand mixed with hot lime and water, and sometimes even animal blood. To trim down shrinkage, they are known to have used horsehair. Historical evidence states that the Assyrians and Babylonians used clay as the bonding material. Even ancient Egyptians are believed to have used lime and gypsum cement for concrete. Lime mortars and gypsums were also used in building the world-acclaimed pyramids.

However, Romans are known to have made wide usage of concrete for building roads. It is interesting to learn that they built some 5,300 miles of roads using concrete. Concrete is a very strong building material. Historical evidence also points that Romans used Pozzalana, animal fat, milk and blood as admixtures for building concrete.

The first recorded fact points to the year 1756 when John Smeaton, an engineer made the present day concrete by mixing coarse aggregate (pebbles) and powered brick and mixed it with cement. In 1793, he built the Eddystone Lighthouse in Cornwall, England with the use of hydraulic cement. Another major development took place in the year 1824. An English inventor Joseph Aspdin invented Portland cement. He made concrete by burning grounded chalk and finely crushed clay in a limekiln till the carbon dioxide evaporated, resulting in strong cement.

It was in Germany that the first systematic testing of concrete took place in 1836. The test measured the tensile and compressive strength of concrete. Another main ingredient of concrete is aggregate and includes sand, crushed stone, clay, gravel, slag and shale. Concrete that uses imbedded metal is called reinforced concrete or Ferroconcrete. It was Joseph Monier who first invented reinforced concrete in 1849. He was a Gardner who made flowerpots and tubs of reinforced concrete with the use of iron mesh. The reinforced concrete thus combined the tensile power of metal and the compression strength of concrete for tolerating heavy loads. He received a patent for this invention in the year 1867.

In 1886, the first rotary kiln was introduced in England that made constant production of cement. In 1891, George Bartholomew made the first concrete street in Ohio, USA. By 1920s, concrete found major usage in construction of roads and buildings. It was in 1936 that the first concrete dams Hoover and Grand Cooley were built.

There has been no looking back for concrete since its modern development. Known as the strongest building material, concrete has found major uses in dams, highways, buildings and many different kinds of building and construction.

Fonte: Howconcreteworks

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